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담임목사 목회칼럼

담임목사 목회칼럼

죽음 이후

 

지난 주와 이번 주, 연달아 장례 예식을 섬기면서 다시 한 번 삶과 죽음에 대해 고민하게 되었습니다. 예식을 위한 설교문들을 준비하는데 문득 “죽으면 끝이야” 끝까지 우기던 분 생각이 났습니다. 하긴 세상에 그렇듯 눈이 가리워져 있는 분들이 어디 한 두 분이던가요? 아무리 이를 진지하게 고민해 보시라 권해도 그분들은 참 가볍게들 대하십니다. 조선 시대에 “정만서” 라 이름 하는 분이 돌아가실 때, 그 분 머리맡에 앉아 있던 친구가 “죽음이 무엇이냐?” 물었답니다. 죽음을 가까이 하고 있는 사람이니까 뭘 좀 알까 해서 던진 질문이었는데 정만서 라는 분의 익살스러운 대답은 “처음 겪는 일이라 나도 잘 모르겠다” 였대요. 참으로 안타깝죠. 아니 그 정도만 해도 다행이게요? 페루지노라는 화가는 그의 임종을 앞두었을 때, 자기를 위해 기도해 주러 온 신부에게 이렇게 말했다 합니다. “기도하지 마시오. 나는 회개하지 않고 죽는 사람이 저 세상에서 결국 어떻게 되는지를 알고 싶소.” 예, 참으로 강팍한 이가 아닐 수 없습니다. 세상에는 끝까지 하나님의 은혜를 거절하는 사람들이 많이 있어요.    

 

문제는 이 문제에 관한 한 그 누구도 정확한 해답을 쥐고 있지 않다는 것입니다. 우리는 알아요. 그 해답은 오직 우리를 이 땅에 내신 주인, 하나님 그분만이 가지고 계시다는 사실을 말입니다. , 우리의 생명을 이 땅에 내시고 또 취하시는 주인 되신 그분께서 말씀하십니다. “남은 날을 계수하는 자가 지혜롭다.” “지금은 이 땅을 딛고 살지만 항상 죽음 저쪽의 문제를 유념하고 살라.” 예, 맞습니다. 사랑하는 여러분, 누군가가 죽음에 대하여, 그리고 그 죽음 이후의 문제에 대하여 물으신다면, “글세... 나도 잘 몰라.” 대충 대답하지 마십시오. 대신에 우리 가진 이 정답을 분명히 가지고 살아가십시오. 그리고 기회를 맞을 때마다, 하나님의 말씀을 그대로 전달해 주십시오. 누가 압니까? 그때 그의 그 대수롭지 않은 질문이, 그분의 영혼을 하나님께로 인도하는 기회가 될 지 말입니다. 기억하십시오. 죽음 이후의 문제에 대하여 성경은 우리게 분명히 말씀합니다. “예수를 믿으면 천국이요, 예수를 믿지 않으면 지옥” 이라고 말입니다.  

 

로댕의 [생각하는 사람] 이라는 유명한 조각상을 아실 것입니다. 그 상은 단테의 [신곡] , 지옥 편을 소재로 하여 만들어 진 것으로, 지옥 문 위에 자리하고 있는 상입니다. 하지만 엄밀히 말하면 이는 넌센스입니다. 왜냐하면 어떤 사람이 그곳에 이르렀을 때, 그에게는 더 이상 고민할 수 있는 기회가 없기 때문입니다. 그 때에는 이미 너무 늦은 거예요. 그러므로 여러분, 고민을 하시려거든 오늘 이곳에서 고민하십시오. 하나님은 “한번 죽는 것은 사람에게 정하신 것이요. 그 후에는 심판이 있으리니” ( 9:27) 분명히 말씀하셨습니다. “그 이야기 나는 안 믿어안 믿기로 선택한 이들에게 기죽지 마십시오. 관심 없다고 외치는 이들을 불쌍히 여기십시오. 부인한다고 해서 없어지는 진리가 아닙니다. 오직 예수, 그분만이 우리게 진정한 생명을 주십니다. 그분이 곧 생명의 떡이요 생수의 강이십니다